Остерегайтесь кота: мифический Бакэнэко

БакэнэкоБакэнэко - это тип японского ёкая, или сверхъестественного существа. Из названия становится понятно, что это кошка, которая превратилась в оборотня. Ее часто путают с нэкомата, другим кошачьим ёкаем, и действительно, различия между ними весьма неоднозначны.

Описание бакэнэко

Японцы верили в то, что, если кошка проживёт больше 13 лет, то она может стать бакэнэко. Также ёкаем могла стать кошка весом 1 кан (3,75 кг).

Причина, по которой в японской мифологии существует множество кошек-ёкаев, объясняется характеристиками, которыми они обладают. Примером может послужить то, как радужка их глаз меняет форму, в зависимости от времени суток, а также то, как их мех "генерирует" искры из-за статического электричества, когда их гладят (особенно зимой).

Примечательно и то, как они иногда зализывают раны, и как могут бесшумно передвигаться. Кошки принадлежат дикой природе, несмотря на мягкость, которую они иногда демонстрируют в поведении. Их труднее выдрессировать (в отличие от собак). Их когти и зубы острые.

бакэнэко

Внимания заслуживают их ночные привычки, а также скорость и ловкость. В древних японских сказках есть много животных ёкаев, отличных от кошек, но имеющих схожие свойства: ловкость змей, способность лис (кицунэ) превращаться в женщин, жестокость тануки в отношении людей, изображенную в народной сказке Кати-кати Яма из периода Эдо.

Кошки обросли множеством слухов и суеверий, окружающих их, благодаря уникальному положению, которое они занимают между природой и цивилизацией. Когда были основаны города и поселки, и люди стали жить вдали от природы, кошки сопровождали их. Поскольку они жили рядом с людьми, но сохраняли свою дикую сущность и атмосферу таинственности, про них сочиняли истории. Так постепенно и сформировался образ бакэнэко.

Народные поверья и приметы

Одно из народных убеждений, касающихся бакэнэко, состоит в том, что они лижут масло из ламп. В энциклопедии периода Эдо, "Вакан Сансай Цюэ", говорится, что для кошки лизать такое масло - это предзнаменование какого-то странного события, которое должно произойти. Японцы раньше использовали дешевые лампы на основе масла рыбы, например, масла сардины, и это могло объяснить, почему кошкам нравилось облизывать его.

Кроме того, диета японцев в то время основывалась, главным образом, на зерне и овощах, а остатки со стола скармливались кошкам. Однако, поскольку кошки являются плотоядными, в таком меню не хватало белка и жира, и поэтому их еще больше привлекало масло в лампах.

К тому же некий ареол тайны создавал вид кошки, стоящей на задних лапах и пытающейся добраться до лампы. Ее лицо в этот момент озарял свет, а глаза округлялись от нетерпения.

бакэнэко

Как и в случае с нэкомата, еще одним кошачьим ёкаем, в Японии существует поверье, согласно которому, пожилые кошки превращаются в бакэнэко. В префектурах Ибараки, Окинава и Нагано рассказывали о кошках тринадцати лет, которые стали бакэнэко.

Говорили, что в районе Ямагата (префектура Хиросима) кошка старше семи лет убивала того, кто ее воспитал. Есть также много регионов, где люди перед тем, как заводить кошку, заранее решали, сколько лет они будут держать её дома из-за этого суеверия. Также есть истории, в которых кошки, которые были убиты людьми жестоким способом, становились бакэнэко и проклинали их.

Способности, приписываемые бакэнэко, разнообразны. Они включают в себя:

  • танцы,
  • произнесение человеческих слов,
  • насылание проклятий на людей,
  • манипулирование мёртвыми людьми,
  • проживание в горах вместе с волками,
  • нападения на путешественников.

Особенно примечательна легенда о том, что кошки могут говорить. Люди неверно толковали мяуканье кошки, соотнося его с человеческом языком, и по этой причине некоторые утверждали, что кошка не относится к ёкаям.

В 1992 году в газете Yomiuri появилась статья. В ней утверждалось, что люди, путавшие кошачий и человеческий языки, при повторном прослушивании понимали, что это не более чем мяуканье кошки, и что имело место лишь совпадение с произношением слов в человеческом языке.

В период Эдо (1603-1867 гг) существовало народное убеждение, что кошки с длинными хвостами, напоминающими змеиные, могут околдовать людей. Кошек с длинными хвостами не любили, и существовал обычай обрезать их животным. Предполагается, что это является причиной, почему в Японии сейчас так много кошек с короткими хвостами.

Поверья за пределами Японии

Народные убеждения, что кошки могут вызывать странные явления, не ограничиваются Японией. Например, в Цзиньхуа, провинции Чжэцзян, в Китае, говорят, что кошка, после того, как ее растили в течение трех лет, начинает околдовывать своих хозяев. Поскольку, согласно поверью, кошки с белыми хвостами особенно опасны в этом плане, возник обычай воздерживаться от разведения белых кошек.

Есть мнение, что способность кошек околдовывать людей происходит от поглощения духовной энергии Луны. Поэтому, когда кошка смотрит на Луну, независимо от того, был ли ее хвост обрезан или нет, ее следует убить на месте.

<Рэйки - неупокоенные души демонов

Чёрный монах куро будзу>